Sconfiggere il raffreddore comune?

Inverno, tempo di malanni. Il raffreddore comune è di sicuro la malattia con cui più spesso abbiamo a che fare in questo periodo. Ma siamo davvero in grado di curare noi stessi e soprattutto in nostri figli? Per la sezione “dal web” proponiamo un articolo di John Snyder, medico pediatra, originariamente pubblicato su Science-Based Medicine.

N.B: l’articolo è una traduzione di un pezzo americano, per cui le statistiche citate si riferiscono agli USA. Inoltre, alcuni dei farmaci citati potrebbero essere venduti in Italia con denominazioni differenti. Le sostanze analizzate e le conclusioni scientifiche hanno però, ovviamente, validità universale.

Non si può sconfiggere il raffreddore comune, è un fatto.

di John Snyder traduzione di Andrea Luciano Damico (CICAP Sicilia)

Avvertenza: nulla in questo post va inteso come consiglio medico. Consultate sempre il vostro medico di famiglia.

Per noi, dediti al sostegno della medicina scientifica e alla lotta contro la portata sempre più ampia dei raggiri, della pseudoscienza e delle truffe contro la salute, trovare una nuova affermazione piena di fuffa o una tendenza pericolosa e a cui mancano prove su cui scrivere è relativamente semplice. Molti di noi potrebbero non accorgersi, tuttavia, che alcuni dei trattamenti più comunemente usati e raccomandati, uno dei quali probabilmente è conservato nel tuo armadietto delle medicine mentre stai leggendo questo articolo, sono ugualmente privi di prove che ne sostengano l'utilizzo.

Ogni farmacia ha file su file di medicinali ideati per curare o prevenire un'infezione acuta del tratto respiratorio superiore, altrimenti nota come "raffreddore comune". Nonostante ciò, molto pochi sono in grado di essere all'altezza delle promesse. Nella maggior parte dei casi, in particolare quelli che riguardano i bambini, gli effetti collaterali di questi medicinali possono essere peggiori dei sintomi che dovrebbero curare. Mi concentrerò principalmente sulla popolazione infantile, dal momento che sono un pediatra, e poiché le prove a favore dei medicinali per la tosse e il raffreddore (qui li chiamerò MTR) per i bambini è prettamente assente ed eventi negativi dovuti ai MTR sono osservati per la maggiore nei bambini.

Il raffreddore comune: una (breve) panoramica

Il termine "raffreddore" si riferisce a un complesso di segni e sintomi che condividono caratteristiche simili ma che possono essere causati da una varietà di diversi virus. Solitamente chiamate dai medici "Infezioni virali del tratto respiratorio superiore", le caratteristiche familiarissime del raffreddore comune includono naso che cola, congestione nasale, starnuti, tosse e, a volte, mal di gola e occhi lucidi. I raffreddori possono associarsi a segni e sintomi sistemici come la febbre, brividi, malessere generalizzato e dolori alle membra, sebbene questi siano più tipicamente osservati nell'influenza o nelle "sindromi parainfluenzali", causate da altri virus. Almeno il 50% dei raffreddori sono causati da rinovirus, di cui esistono approssimativamente 100 sierotipi. Gli altri virus che possono causare i raffreddori includono gli adenovirus, gli enterovirus, il virus respiratorio sinciziale (RSV), il coronavirus, i virus dell'influenza e della parainfluenza e il metapneumovirus umano (hMPV). I rinovirus sopravvivono meglio nelle temperature più fredde del naso, rispetto alle profondità calde del corpo; ecco perché i segni e i sintomi primari dell'infezione si verificano qui. Altri virus possono causare la malattia in maniera più sistematica e dunque sono in grado di produrre una malattia più grave. Il raffreddore tipico peggiora per i primi 3-4 giorni, ristagna per 1-2 giorni e poi migliora nell'arco di altri 3-4 giorni. La maggior parte dei raffreddori è guarita o è significativamente migliorata entro il settimo-decimo giorno della malattia.

Una malattia che esige una cura

Nonostante la natura relativamente breve, autolimitata e generalmente benigna, i raffreddori possono essere dei fastidi estremamente molesti che hanno come risultato un numero impressionante di giorni mancati a scuola e al lavoro. Non vi è da sorprendersi se molte persone vogliono provare e pagare quasi tutto per aver sollievo dai fastidiosi sintomi del raffreddore comune, con una spesa stimata annua negli Stati Unity di quasi 3 miliardi di dollari per i MTR da banco. Quasi tutti hanno un rimedio da banco o casalingo preferito per il raffreddore comune. Mia madre mi dava sempre 1.000 mg al giorno di vitamina C alla prima avvisaglia di qualsiasi sintomo del raffreddore (solitamente in forma di acerola e rosa canina). Sfortunatamente, nonostante tutto il marketing, le aspettative e la credenza quasi universale in almeno alcune forme di rimedio per il raffreddore, vi sono poche o nessuna prova che sostengano l'efficacia della maggior parte delle MTR.

La mancanza di efficacia delle MTR non è sorprendente se si considera la fisiopatologia dei sintomi del raffreddore comune. Quei segni e sintomi familiari e fastidiosi sono  principalmente il risultato della risposta infiammatoria del nostro stesso corpo contro la distruzione virale delle cellule infette nelle nostre vie respiratorie superiori. Quando quest'infiammazione è cominciata, il progresso della malattia e i sintomi risultanti sono inevitabili. Il nostro sistema immunitario (con l'eccezione di quanti hanno immunodeficienze congenite o acquisite) è solitamente parecchio in grado di affrontare rapidamente l'invasione delle vie respiratorie superiori da parte di questi virus con questa forte (anche se fastidiosa) risposta infiammatoria. La maggior parte dei benefici aneddotici delle MTR sono probabilmente attribuibili alla natura auto-limitata dei raffreddori; risultato dell'abilità del nostro corpo di eliminare il virus e riparare il danno.

Non solo le prove scientifiche a favore dell'efficacia delle MTR mancano, ma il loro uso nei bambini è responsabile per una morbosità significativa e persino mortalità. Ogni anno, negli Stati Uniti, oltre 7.000 bambini al di sotto dei 12 anni entrano nei pronti soccorsi a seguito degli effetti collaterali di una MTR. Ciò è largamente il risultato di un dosaggio o una frequenza di somministrazione errate. Uno studio ha dimostrato che solo il 30% dei genitori erano in grado di misurare con precisione e dosare correttamente le MTR dei propri bambini. Contribuisce al manifestarsi di effetti indesiderati anche il fatto che molte MTR per bambini sono prodotti "multisintomo" che contengono numerosi medicinali diversi. Quando i genitori somministrano più di un farmaco ai loro figli contemporaneamente, potrebbero sovraddosare per sbaglio almeno uno di questi componenti. Ad esempio, molte MTR "multisintomo" contengono paracetamolo come antipiretico. Ignari di ciò, i genitori spesso danno ai loro figli il paracetamolo a parte, col risultato di un sovraddosaggio potenzialmente pericoloso.

Trattamenti comuni per una malattia comune

La diagnosi chiaramente più comune che effettuo ogni giorno come pediatra è quella di "infezione del tratto respiratorio di natura virale", altrimenti nota come raffreddore comune. E ogni giorno, molte volte al giorno, mi viene chiesto dai genitori cosa possono dare al loro piccino malato per farlo guarire prima. E ogni giorno, molte volte al giorno, il mio consiglio è lontano dall'essere moderno o avanzato. E questo perché provo, al meglio delle mie possibilità, a limitare i miei consigli a ciò che può essere supportato dalle migliori prove basate sulla scienza. Troppo spesso, ciò lascia i genitori delusi e talvolta persino frustrati o arrabbiati. Alcuni genitori mi sono grati, tuttavia, dell'onestà e per tener fede al principio del "primum non nocere". Ma il numero di bambini a cui vengono prescritte o somministrate MTR da banco negli stati uniti è davvero spaventoso. Ogni settimana, circa il 10% dei bambini (che in totale corrispondono a oltre 82 milioni, secondo il censimento del 2012) prendono questi medicinali senza prove di efficacia e con un rischio significativo.

Nell'ottobre del 2007, preoccupata dalla mancanza di prove a sostegno dell'efficacia delle MTR nei bambini, e a causa di una crescente preoccupazione sulla sicurezza di tali prodotti, la Nonprescription Drugs Committee ella FDA e la Pediatric Advisory Committee hanno raccomandato all'unanimità contro l'utilizzo delle MTR nei bambini al di sotto dei 2 anni di età. Per risposta, i produttori statunitensi hanno ritirato volontariamente i prodotti venduti per i bambini al di sotto dei due anni. Nel 2008, i produttori hanno modificato le etichettature per avvisarne l'uso nei bambini al di sotto dei quattro anni. Sebbene la maggioranza dei membri della FDA Advisory Committee hanno votato contro l'uso di MTR nei bambini al di sotto dei sei anni, la FDA non ha ancora legiferato ufficialmente su questa raccomandazione. L'American Academy of Pediatrics, tuttavia, ha ufficialmente consigliato l'astensione del loro utilizzo in bambini al di sotto dei sei anni.

Sebbene la maggioranza dei test randomizzati e controllati non mostrino alcuna differenza negli endpoint in cui le MTR vengono paragonati ai placebo, e nonostante il potenziale di effetti negativi gravi, questi prodotti rimangono onnipresenti sugli scaffali delle farmacie e i genitori e molti pediatri continuano a usarli per curare i raffreddori dei bambini. Sebbene le modifiche nelle etichette sopra esposte hanno avuto come esito un declino significativo negli eventi avversi dovuti all'uso delle MRT nei bambini al di sotto dei quattro anni di età, il loro utilizzo rimane alto.

L'ABC delle MTR da banco

Analgesici/antipiretici

Al lavoro ho scoperto che i genitori danno spesso del paracetamolo o dell'ibuprofene ai loro figli col raffreddore, come se fossero delle specie di panacee. Sebbene possano essere utili a migliorare la febbre e i dolori muscolari, non hanno effetto sui segni e i sintomi respiratori del raffreddore. Il paracetamolo, in realtà, può sopprimere gli anticorpi virus-neutralizzanti, potenzialmente prolungando la diffusione virale e i sintomi del raffreddore.

Antibiotici e antivirali

Dal momento che sono causati da virus, non dovrebbe stupire che gli antibiotici siano inutili per il trattamento del raffreddore comune. Vi sono infezioni del tratto respiratorio superiore per cui gli antibiotici possono essere indicati, ad esempio alcune infezioni dell'orecchio o alcune sinusiti, che costituiscono delle complicazioni potenziali dei raffreddori. Tuttavia, sappiamo tutti che il raffreddore comune non è trattabile con gli antibiotici. Sfortunatamente, il trattamento del raffreddore con gli antibiotici non è poco comune e ha contribuito (oltre all'aggiunta degli antibiotici al mangime per animali) alla pericolosissima realtà della resistenza agli antibiotici. Ma questo è argomento di un altro post.

Vi sono importanti ostacoli allo sviluppo di un agente antivirale efficace contro i raffreddori. Tra questi, l'enorme numero di virus e sierotipi di virus che si sa che causano i raffreddori e la facilità con cui questi virus mutano e dunque evitano potenzialmente qualsiasi farmaco con cui interagiscono. Per motivi simili, lo sviluppo di un vaccino contro il raffreddore comune rimane difficile. Un agente antivirale, il pleconaril, ha dimostrato alcune promesse negli studi preliminari (più che altro effettuati su adulti), ma è stato rifiutato dall'FDA nel 2002 a causa dell'alto numero di effetti collaterali.

Antistaminici

Alcuni studi hanno dimostrato una modesta diminuzione degli starnuti e del naso che cola con l'uso di antistaminici agli adulti. Sebbene questi farmaci siano utili per il trattamento delle allergie, i segni e i sintomi che possono assomigliare a quelli del raffreddore, si è scoperto che non sono efficaci per il trattamento dei raffreddori nei bambini. Molti prodotti da banco venduti per l'utilizzo sui bambini come medicine per la tosse e il raffreddore "multisintomo" contengono antistaminici di prima generazione, che possono avere effetti collaterali anticolinergici significativi. Questi possono includere fastidi gastrointestinali, bocca secca, aumento del battito cardiaco e persino aritmie cardiache, depressione (o eccitazione) del sistema nervoso centrale), allucinazione e depressione respiratoria.

Antitussivi (sedativi per la tosse)

Durante il praticantato mi è stato insegnato di non curare mai la tosse, perché questa è un meccanismo protettivo che ripulisce le vie aeree dal muco e dagli agenti patogeni. Al tempo, tuttavia, non eravamo consci che probabilmente non importava, dal momento che nessun sedativo per la tosse ha mai dimostrato di funzionare effettivamente meglio di un placebo. Ma dal momento che contengono farmaci, tuttavia, possono avere effetti collaterali potenzialmente gravi.

Il destrometorfano è uno dei sedativi per la tosse più comuni sul mercato. È un derivato di un narcotico che, quando dosato correttamente, ha un basso potenziale di presentare effetti collaterali. A dosi più alte, però, può avere effetti gravi sul sistema nervoso centrale, tra cui allucinazioni e stati dissociativi. A causa di ciò, il destrometorfano è divenuto una droga. Sfortunatamente, in realtà non funziona. In uno studio del 2004, né il destrometorfano, né l'antistaminico difenidramina hanno funzionato meglio del placebo nel migliorare la tosse notturna o i disturbi del sonno nei bambini col raffreddore. Altri studi hanno dimostrato che aumentare la dose di destrometorfano non ne migliora l'efficacia e può avere come risultato un rischio maggiore di effetti collaterali. Vi sono alcune evidenze the il destrometorfano possa persino essere la causa di alcune morti neonatali.

Si usa da molto tempo la codeina per il trattamento della tosse nei bambini, nonostante non vi siano prove che sia realmente superiori ai placebo per questo scopo. La codeina è un composto oppioide che il fegato converte in morfina, il suo metabolita attivo. Gli effetti della codeina sul sistema nervoso centrale sono tanto ben descritti quanto sono gravi e talvolta fatali gli eventi nei neonati e nei bambini. Gli individui geneticamente predisposti a metabolizzare rapidamente la codeina in morfina sono a rischio particolarmente elevato di gravi eventi avversi dovuti all'uso di prodotti contenenti codeina. L'American Academy of Pediatrics ha riaffermato recentemente la propria posizione, ovvero che non vi siano studi scientifici ben controllati che sostengano l'efficacia e la sicurezza della codeina per il trattamento della tosse nei bambini e che l'uso dei prodotti contenenti codeina dovrebbe dunque essere evitata.

Terapie ai vapori balsamici

I rimedi ai vapori balsamici che contengono combinazioni di olio di mentolo, di canfora e di eucalipto (come il Vicks VapoRub) vengono usate comunemente per curare i sintomi del raffreddore nei neonati e nei bambini (sebbene l'utilizzo su bambini di età inferiore ai due anni non sia consigliata). Questi prodotti vengono tipicamente spalmati sul petto, il collo o sotto le narici (e ho anche conosciuto dei genitori che giuravano di spalmarlo anche sotto le piante dei piedi del bambini). Uno studio che ha analizzato l'inalazione di vapori di mentolo in bambini di età scolare non ha dimostrato alcun miglioramento del controllo in termini di tosse o flusso o volume delle vie nasali, sebbene sia interessante notare come vi sia stato un miglioramento nella percezione della pervietà nasale. Un altro studio sui raffreddori nei bambini in età scolare ha confrontato il Vicks VapoRub, il petrolato e nessun trattamento. I genitori hanno dato al Vicks il punteggio più alto per il miglioramento della tosse notturna, della congestione e del sonno disturbato del bambino. Per ovvi motivi, questo studio non era in cieco e i risultati del sondaggio andrebbero interpretati sotto tale luce. Dopo aver curato una bambina di 18 mesi che soffriva di gravi disturbi respiratori che si credevano dovuti all'applicazione di Vicks VapoRub al di sotto delle sue narici, un gruppo di medici della Wake Forest University School of Medicine ha studiato gli effetti di questo prodotto su un modello sperimentale di vie respiratorie animali. Hanno scoperto che il Vicks aumentava la secrezione di mucina e la velocità di trasporto mucociliare tracheale, oltre a una riduzione della frequenza del battito ciliare. Sulla base di queste scoperte, gli autori hanno ipotizzato che il Vicks possa in realtà condurre all'ostruzione da parte di muco delle vie aeree più piccole e a un aumento della resistenza al flusso di aria da parte del naso.

Medicine Alternative e Complementari

Vi sono moltissime delle cosiddette terapie complementari e alternative che si sostiene prevengano e curino i raffreddori che non potrei discuterne approfonditamente in questo spazio. Tratterò dell'Echinacea perché è la modalità di MAC più comunemente utilizzata per la cura dei raffreddori e la più studiata. Non mi occuperò nemmeno dell'omeopatia, dal momento che non vi è alcuna plausibilità scientifica che ne giustifichi l'efficacia.

Decongestionanti

Questi farmaci (pseudoefedrina e fenilefrina) agiscono sul sistema nervoso simpatico per causare la costrizione dei capillari, diminuendo così il gonfiore delle mucose nasale e sinusale. Negli adulti si è osservato che la pseudoefedrina diminuisce la produzione di muco e il naso che cola. Prove simili non sono state rinvenute per la fenilefrina, sebbene questo farmaco stia rapidamente sostituendo la pseudoefedrina in molti prodotti. Ciò è dovuto al fatto che, negli Stati Uniti, questi farmaci oggi possono essere venduti soltanto in farmacia al fine di evitarne l'uso nella produzione di metanfetamina. Non vi sono studi che dimostrino l'efficacia dei decongestionanti nei bambini e i dosaggi sono stati estrapolati dai test clinici sugli adulti. Uno studio ad opera di Hutten et al. e un altro ad opera di Clemens et al. non hanno rinvenuto alcuna differenza tra una combinazione di antistaminici per uso orale contenente fenilefrina e un placebo. Non vi sono studi sull'utilizzo della pseudoefedrina sui bambini. Sfortunatamente, l'azione di questi farmaci sul sistema nervoso può produrre gravi effetti collaterali, tra cui un aumento della pressione sanguigna, sonnolenza, mal di testa, nausea, vomito e persino aritmie cardiache e attacchi epilettici. Un farmaco un tempo utilizzato comunemente nelle medicine da banco per la tosse e il raffreddore, la fenilpropanolamina, è stata ritirata dal mercato nel 2000 perché può causare emorragie endocraniche potenzialmente fatali.

Echinacea

L'Echinacea viene spesso usata come un rimedio per il raffreddore efficace e naturale. Esistono numerosi studi sull'utilizzo dell'Echinacea sia per la cura che per la prevenzione die raffreddori. La maggior parte di questi studi contiene gravi errori metodologici. Inoltre, utilizzano parti diverse della pianta a dosaggi diversi e hanno prodotto risultati in conflitto tra di loro e difficili da interpretare nella loro interezza. Lo studio di miglior qualità ad oggi disponibile, tuttavia, ha dimostrato come non vi siano differenze rispetto al placebo nel trattamento o nella prevenzione del raffreddore comune nei giovani adulti.

Espettoranti

La guaifenesina è il composto più comunemente venduto come espettorante. Questi agenti, a quanto si suppone, funzionano attirando dell'acqua nel muco, riducendolo e così aiutando a mantenere aperte le vie aeree. Lo si ritrova in prodotti come il Broncovacil, l'Actigrip e il Robitussin. In uno studio, degli adulti affetti da raffreddore hanno riportato miglioramenti soggettivi nella consistenza e nella quantità di catarro, ma nessuna diminuzione della tosse. Non vi sono studi che dimostrino l'efficacia della guaifenesina nei bambini.

Miele

Forse il trattamento più promettente per la tosse dovuta al raffreddore nei bambini pare sia il dolce elisir dorato: il miele. In uno studio ben organizzato, randomizzato, parzialmente in doppio cieco, i bambini a cui è stato somministrato miele di grano saraceno hanno dimostrato miglioramenti significativi nel punteggio dei sintomi della tosse, se paragonati a quelli cui sono stati somministrati destrometorfano o un placebo. Un altro studio dimostra che dare il miele prima di andare a letto è più efficace di un placebo nel ridurre la frequenza e la gravità della tosse notturna. Ciò è vero sia che il miele somministrato fosse di eucalipto, di laminacee o di cedro. Una critica agli altri studi sull'efficacia del miele è stata la mancanza di un gruppo di controllo che usasse un placebo dalla dolcezza e viscosità simile a quella del miele. In questo studio, il composto placebo era fatto coi datteri e aveva una dolcezza, un aspetto e una consistenza simile a quella del miele.

Nota: è importante ricordare che non bisogna mai dare il miele a bambini al di sotto dei 12 mesi di età a causa del rischio di botulismo.

Probiotici

I probiotici hanno destato un bel po' di scalpore mediatico per una quantità di applicazioni, tra cui la prevenzione dei raffreddori nei bambini. Uno studio sui bambini in un asilo nido in Cina ha dimostrato che quanti ricevevano quantità giornaliere di Lactobacillus acidophilus NCFM per 6 mesi avevano avuto la febbre più bassa, meno naso che cola e tosse durante i raffreddori, oltre a una durata minore della malattia e una possibilità ridotta che venisse loro prescritto un antibiotico, rispetto a quelli che avevano ricevuto un placebo. I bambini dello studio mancavano da scuola per meno giorni quando avevano il raffreddore. Una recente metanalisi della Cochrane di test controllati e randomizzati che esploravano l'uso dei probiotici nei bambini ha scoperto che possono ridurre significativamente la probabilità di sviluppare un raffreddore o di aver bisogno di un antibiotico. Una critica mossa contro quest'analisi riguardava l'eterogeneità tra gli studi analizzati per il risultato primario del numero dei raffreddori tra i bambini. Era anche poco chiaro quale probiotico potesse conferire la protezione dai raffreddori. È stato suggerito che l'eterogeneità dei risultati dello studio potrebbe essere dovuta al fatto che è probabile che gli effetti immuno-modulanti dei probiotici siano specifici alla specie e alla varietà di probiotico. Il consenso attuale è che siano necessari ulteriori dati per specie specifiche di probiotici prima che sia possibile effettuare raccomandazioni generalizzate.

Spray e lavande nasali a base salina

Forse il trattamento più comunemente usato per i raffreddori nei neonati è l'applicazione di gocce saline e spray nei passaggi nasali, spesso seguite da un lavaggio nasale. Sebbene è probabile che il risultato non sia altro che un miglioramento transitorio dell'ostruzione nasale, uno studio ha analizzato il sollievo dei sintomi durante un raffreddore, oltre alla prevenzione dei raffreddori nei bambini che ricevono instillazioni di lavande nasali a base salina. I risultati hanno dimostrato miglioramenti significativi nel mal di gola, tosse, ostruzione ansale e secrezioni nei bambini a cui è stato somministrato come trattamento per il raffreddore, oltre a meno giorni di malattia, assenze da scuola e complicazioni nei bambini che ricevevano il salino come preventivo.

Zinco

Sebbene lo zinco abbia l'abilità di inibire la replicazione del rinovirus in provetta, i test clinici per il trattamento dei raffreddori sono stati deludenti. Nonostante vi sia stato un miglioramento molto modesto nel punteggio dei sintomi in uno studio effettuato sugli adulti, il beneficio è stato osservato solo quando lo zinco veniva assunto in grandi dosi, 5 o 6 volte al giorno. A questi dosaggi, gli effetti collaterali gastrointestinali erano significativi e i pazienti lamentavano cattivo sapore in bocca. Inutile a dirsi, un dosaggio simile, assunto 5 o 6 volte al giorno preclude l'utilizzo dello zinco come un'opzione fattibile nel caso dei bambini. Inoltre, uno studio ben ideato, randomizzato, a doppia maschera e placebo-controllato non ha dimostrato alcuna efficacia dello zinco sui sintomi del raffreddore in bambini e adolescenti.

La prevenzione è la miglior medicina

Il raffreddore comune è causato da un gran numero di virus diversi e loro sierotipi e questi virus mutano rapidamente all'interno dell'ospite umano. Ciò rende sfuggente la scoperta di trattamenti e vaccini efficaci. Dal momento che è improbabile che si possa trovare una cura per il raffreddore comune, l'approccio migliore è prevenire l'infezione. La diffusione dell'infezione avviene primariamente tramite goccioline di aerosol (dagli starnuti e dalla tosse) o toccando un oggetto o una persona contaminata e, in seguito, auto-inocularsela (toccandosi il naso o gli occhi, ad esempio). Vi sono deboli prove a supporto di una profilassi dietetica o medicinale per il raffreddore comune. Se una esistesse, andrebbe presa cronicamente per essere efficace e il rapporto tra rischi e benefici dovrebbe essere molto basso. Il miglior modo di prevenire il raffreddore comune è di limitarne la trasmissione. Ciò significa lavarsi spesso le mani, stare lontani il più possibile dagli altri quando si è malati ed evitare i raffreddati. I disinfettanti per le mani a base d'alcol, oggi diffusissimi, non prevengono la trasmissione secondaria dei raffreddori causati dai rinovirus (la causa più comune di raffreddore nei bambini) e non vi sono prove che i saponi "antibatterici" (che solitamente contengono triclosan o triclocarban) siano efficaci per la prevenzione del raffreddore. Essi sono ad oggi sotto stretto controllo da parte dell'FDA.

La medicina moderna è, a volte, parecchio limitata nelle sue capacità. Dobbiamo essere onesti e umili, quando ci troviamo di fronte a questi limiti. È ciò che, alla fin fine, distingue la medicina scientifica dalla pseudoscienza e dalle credenze.

Originariamente pubblicato in Science-Based Medicine.